Jesse Eisenberg ging naar een damesbasketbalwedstrijd en werd geschoold in meer dan alleen sport

De afgelopen zes maanden woonde ik in Bloomington, Indiana, een schilderachtige stad in het Midwesten, overschaduwd door de enorme campus van de universiteit van Indiana. Zoals zoveel universiteitssteden is Bloomington een broeinest voor gemeenschapsactivisme. Deze maand ging ik naar een bijeenkomst voor de rechten van immigranten, meldde zich aan bij een schuilplaats voor huiselijk geweld, diende pizza aan de plaatselijke daklozenpopulatie in een episcopale kerk en zong in een koor om de klimaatverandering te bestrijden.

Ik vind het heerlijk om deel uit te maken van deze energieke en medelevende gemeenschap – ik kom uit New York City, waar het dichtst bij een gemeenschap staat, is een coöperatie in Brooklyn die beveiligingsmedewerkers heeft om ervoor te zorgen dat geen niet-leden de hand kunnen leggen op organisch squash.

Vorige maand besloot mijn familie naar een vrouwenbasketbalwedstrijd in Indiana University te gaan. We hadden hun ster-coach Teri Moren ontmoet tijdens een evenement voor de schuilplaats voor huiselijk geweld en we wilden onze zuster-in-armen steunen. Ik ben een levenslange NBA-fan, maar ik heb nog nooit een WNBA-game gezien, en ook geen damesschool. Ik geef toe, ik koesterde de naïeve veronderstelling dat dit spel onmogelijk door iemand anders dan Lebron James en zijn 500 vrienden in de NBA kon worden gespeeld. Toen we het kwartier in de arena betraden, dacht ik dat het goed zou komen.

Vlak voor het aftellen doofden de lichten en kraaide het pomplied “Power” van Kanye West uit het geluidssysteem. De enorme schermen boven het speelveld brachten de spelers in een pulserende montage. Het felle centrum van Jenn Anderson-IU staarde door de lens. Het Zwitserse zakmes van een voorwaartse Amanda Cahill spande haar biceps. Schutter Alexis Gassion nam een ​​machtspositie in. Driepunts aas Karlee McBride knikte naar de bas. En MVP-puntbeschermer Tyra Buss scheurde haar ontsnappingsbroek af.

Zo opwindend als de pre-game show was, het echte spel blies me weg. Hun speelstijl is teamgeoriënteerd, niet superster aangedreven zoals de NBA. Ze gaan als eerste voorbij, zetten ingewikkelde toneelstukken in, schieten alleen als ze open zijn; voor een basketbalfan was het alsof je terugreist in de tijd naar een puur, sierlijk, fundamenteel spel. Het team wordt geleid door Buss, IU’s opwindende punt bewaker, die speelt als een kamikaze piloot. Ze duikt naar losse ballen, neemt harde fouten en op de een of andere manier staat ze op wonderbaarlijke wijze elke keer weer op, zoals een opblaasbare bokszak of een trick birthday kaars.

Kijken naar Coach Moren aan de zijlijn is bijna net zo meeslepend als het kijken naar de wedstrijd. Ze draagt ​​vier inch hoge hakken en besluipt de zijlijn, de zesde vrouw van het team, die bij elk spel betrokken is, zoals een bowler die zijn bal gewoon in de baan gooide en telepathisch probeert de bal naar de pins te sturen.

Er is veel geschreven over de ongelijkheid tussen basketbal voor mannen en vrouwen, maar omdat het in die arena was, voelde het persoonlijk. Waarom heeft de mannelijke versie van dit spel een monopolie op de inventaris van footlocker terwijl de damesspel nauwelijks voet aan de grond heeft op ESPN 3?

Met een mix van nieuwsgierigheid en een gevoel van onrecht, vroeg ik coach Moren en Buss wat hun ervaring was het spelen van een spel dat gedomineerd werd door mannen. Ze bespraken allebei de vreemde dichotomie die ze voelden. “Sommige dingen die jongens niet hoeven te doen om te slagen, moeten we doen,” legde Moren uit. “Ze zijn langer, atletischer, anticiperen beter, zijn sneller zijwaarts. Om succesvol te zijn en grote dingen te laten gebeuren, moeten we de kleine dingen echt heel goed doen. “

Maar Moren en Buss hebben een krachtige zilveren voering gevonden: omdat ze niet kunnen vertrouwen op het individuele talent van een enkele speler zoals herenteams vaak doen, werken ze samen op een manier die het ego overstijgt.

Ik was verrast dat ze nooit het verschil in populariteit betreurden tussen hun team en het herenteam. In plaats daarvan concentreerden ze zich alleen op het ‘groeien’ van hun spel en het inspireren van de volgende generatie jonge, atletische vrouwen; na elke thuiswedstrijd brengen Buss en haar teamgenoten een half uur door op de baan om hun fans te ontmoeten. Deze betrokkenheid van de gemeenschap heeft niet alleen een effect gehad op hun aanwezigheid, maar ook op de jonge vrouwen van de community, die nu directe toegang hebben tot echte spelers, niet alleen hun goedgekeurde schoenen.

Nadat we hadden gesproken, vroeg ik of ik een-op-een met Buss kon spelen. Ik wist dat ze me in de maling zou nemen, maar ik wist niet zeker hoe erg. Ik vermoedde dat het misschien zin had om mijn vader te spelen toen ik klein was: dat ik volledig gedomineerd zou worden. En voor het grootste deel was ik dat. Hoewel ik een paar punten kon scoren en zelfs spierkracht had voor een rebound, draaide ze cirkels om me heen, schoot als een boogschutter en gooide zichzelf zelfs op de grond om een ​​lay-up te raken.

Ze deed wat haar team elke wedstrijd doet: alles wat nodig is om te winnen. En daarom is de noodzaak de uitvinding van de moeder en niet van de vader.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

97 − = 90