Nu weet je het: Waarom we zwart dragen voor begrafenissen

Welkom bij Now You Know, de column van Eric Wilson die je zal helpen om een ​​mode-kenner te worden in één snel lezen. Elke week bekijkt hij een vertederende modebelasting en waarom hij op dit moment relevant is. Genieten!

Nou, dit is een beetje een domper. Het kostuuminstituut van het Metropolitan Museum of Art kondigde deze week plannen aan voor een tentoonstelling in oktober genaamd ‘Death Becomes Her: A Century of Mourning Attire’. Deze cheekily-titled show zal zeker een grote loting zijn, een museumverkenning van wat mensen droegen tot begrafenissen in de 19e en vroege 20e eeuw. “Ongeveer 30 ensembles, waarvan er vele voor de eerste keer worden tentoongesteld”, merkt het Costume Institute op, “zullen de impact onthullen van high fashion-normen op de kleermakersregistraties van rituelen over rouw toen ze zich in meer dan een eeuw ontwikkelden.”

Hoe somber dit ook klinkt, er is eigenlijk een goede reden om geïnteresseerd te zijn. Het is de eerste keer in zeven jaar dat het Costume Institute in het voorjaar een herfsttentoonstelling presenteert in plaats van slechts één biggie, zoals het veel optimistischer retrospectief van de late couturier Charles James dit jaar. En de shows hebben meestal invloed op de mode in het algemeen, inspirerende trends zoals godindressing, surrealisme en, na de tentoonstelling in 2007 over Paul Poiret, een voorliefde voor theatraal oriëntalisme en losjes gedrapeerde jurken. Dus laten we enthousiast zijn over de esthetiek van de dood, die, vreemd genoeg, zelfs het onderwerp is van een nieuw museum dat vorige maand werd geopend in de Gowanusbuurt van Brooklyn, het Morbid Anatomy Museum, met dodenmaskers, Victoriaanse haarkunst en heel veel van taxidermie.

Nu You Know: Funeral Dressing
Popperfoto / Getty

De tentoonstelling van het Costume Institute bevat voorbeelden van rouwkleding van 1815 tot 1915, die betrekking heeft op de juiste stoffen en, de curators noteren enigszins onheilspellend, de potentiële seksuele implicaties van de gesluierde weduwe. Harold Koda, de curator die de leiding heeft over het Costume Institute, merkt ook op dat het overwegend zwarte palet rouwkleding zal dienen als een les in de modegeschiedenis, die de snelle evolutie van populaire silhouetten over die eeuw dramatiseert. In feite hadden rouwkleren vaak een culturele betekenis, met name jurken gedragen door Koningin Victoria (bovenstaande) en Koningin Alexandra die in de show worden opgenomen.

Victoria stelde iets van een overdreven standaard voor rouwkleding en droeg ongeveer 40 jaar zwart na de dood van haar man, Prins Albert, in 1861, wat leidde tot vergelijkbare sociale gewoonten in alle klassen van haar tijd (sommigen die het zich niet konden veroorloven een volledig zwarte kledingkast heeft hun kleding eenvoudig zwart geverfd) om maanden zwart te dragen na de dood van een geliefde.

Nu weet je het

‘Koningin Victoria heeft de standaard voor begrafeniskleding vastgesteld – ze droeg 40 jaar zwart na de dood van haar man.’

Tweet dit!

“Uitgebreide normen voor rouw ingesteld door royalty’s verspreid over klassenlijnen via modetijdschriften,” zei Jessica Regan, een assistent-curator, bij de aankondiging, “en de voorgeschreven kleding was direct beschikbaar voor aankoop via rouwende ‘magazijnen’ die zich in Europa en de VS verspreidden steden tegen het midden van de eeuw. “

Ceremoniële kledij kan inderdaad leerzaam zijn, maar als je op zoek bent naar een minder deprimerend onderwerp, overweeg dan misschien een tentoonstelling die in mei opende in het Victoria and Albert Museum in Londen, ‘Trouwjurken: 1775-2014’, die de geschiedenis van mode door bruids toga’s.

Voor realtime Insider Insights, volg Eric Wilson op Twitter (@EricWilsonSays).