Jake Gyllenhaal, Diana Ross en Harry Connick Jr. werkten samen voor een goede zaak bij de UNICEF Snowflake Ball

Op dinsdagavond is er een magische plek in Manhattan die een charitatieve en goedgeklede menigte trekt die anders is dan alle andere: de UNICEF Snowflake Ball. Elk jaar zetten New Yorkers hun glans het beste op en gaan ze naar het centrum voor het jaarlijkse met sterren bezaaide evenement, dat zich richt op het levensreddende wereldwijde werk van de organisatie. En het 13e jaarlijkse galadiner van afgelopen nacht is zeker uitgebracht, zowel op het gebied van star power als filantropie.

Toen gasten zich op Cipriani Wall Street vestigden, nam gastheer Harry Connick Jr. het podium in om hen te verwelkomen op een leuke en fondsenwervende avond. “We hebben een zeer, zeer gedenkwaardige avond voor de boeg,” zei hij. “We zijn op reis, dames en heren. EEN opperst reis, als je wilt. Een reis die eindigt met ons verblind door een van de grootste stemmen in de geschiedenis van de mensheid. Stop in de naam van liefde, want Diana Ross is vanavond in het huis! “

Connick Jr. bedankte de sponsors van de avond voor het tot leven brengen van de balzaal in Cipriani Wall Street voordat hij zijn aandacht weer richtte op de legendarische muzikale gast van de nacht. “Ziet het er hier niet ongelooflijk uit?”, Vroeg hij aan het publiek. “Het is echt leuk. Dit is hoe de doucheruimte van Diana Ross eruit moet zien. “

Unicef Snowflake Ball - Embed
Michael Loccisano / Getty Images

De anticipatie voor de nachtelijke prestaties van Ross was al aan het opbouwen, maar er waren nog steeds genoeg actiepunten die vooraf moesten worden gecontroleerd op de charitatieve takenlijst. Als eerste? Een verrassingsverschijning door de New Yorkse gouverneur Andrew Cuomo, die aanwezig was om het werk van UNICEF in Puerto Rico toe te juichen nadat de orkaan Maria in september weer toesloeg. En in een kamer waar de bubbels vrij vloeiden, was Cuomo’s boodschap ronduit ontnuchterend. “Puerto Rico was eigenlijk erger dan op het televisiescherm en op de foto’s,” zei hij. “Het was gewoon verwoest. En eerlijk gezegd geloof ik niet dat we er als een land op voorbereid waren. ‘

De beschrijving van de nasleep van de storm als “op het punt van chaos” en “een wanhopige situatie”, legde Cuomo uit en legde uit hoe UNICEF een impact heeft gemaakt door samen te werken met UPS om benodigdheden te leveren en een hersteld gevoel van hoop op het eiland te brengen. “Dat is in veel opzichten op dat moment waardevoller [en] belangrijker dan de werkelijke goederen”, zei Cuomo. “Het was een magnifieke, magnifieke inspanning.”

Unicef Snowflake Ball - Cuomo - Embed
Nicholas Hunt / Getty Images

De gouverneur wikkelde zijn toespraak door na te denken over een ophanden zijnde mijlpaal in zijn eigen leven, en een die hem daarbij had laten nadenken over zijn eigen sterfelijkheid. “Ik ga over een paar dagen mijn 60ste verjaardag halen,” zei hij, terwijl hij uitlegde dat terwijl hij “depressief” is over het draaien van de grote 6-0, dit heeft geleid tot een persoonlijke ontwaking van soorten. “Zestig is serieus,” zei hij. “Je doet een beetje een stap achteruit en je ziet de grote afbeelding. … Als je ouder bent, wordt [leven] heel eenvoudig – en er is een bevrijding in de eenvoud. Het komt hierop neer: je bent hier voor een beperkte periode. … en uw plicht als burger, als mens, als ouder en een vriend is om deze plaats beter te verlaten dan u hem hebt gevonden. ‘

Een persoon die vastbesloten is om dat te doen, is Jake Gyllenhaal. De acteur kwam op het podium om zijn dankbaarheid aan UNICEF uit te drukken voor zijn “ongelooflijke” werk, en leverde een oprechte toespraak over wat het werkelijk betekent om een ​​held te zijn. “Evenementen zoals deze zijn belangrijk,” zei Gyllenhaal. “Niet alleen om geld in te zamelen, maar om onszelf eraan te herinneren dat we, ondanks de meedogenloze hel-scene die tegenwoordig het nieuws is, de wereld nog steeds delen met buitengewone mensen. Mijn vriend Jeff Bauman is een van die mensen. Sommigen van jullie zijn misschien al op de hoogte van zijn verhaal en hoe hij zijn benen verloor tijdens de Boston Marathon-bombardementen, en ik heb de eer gehad hem de afgelopen twee jaar te leren kennen. Ik moet hem spelen in een film [sterkere]. En hoewel ik niet verbaasd was over hoe inspirerend zijn nabijheid zou zijn, was ik volledig stomverbaasd door wat ik heb geleerd toen ik een held van heel dichtbij gadesloeg. “

Vervolg Gyllenhaal, “Ik denk dat we allemaal een fantasie hebben dat helden op de een of andere manier op de aarde verschijnen volledig gevormd en zonder gebreken. Wonderbaarlijk uitgerust met de gereedschappen en de visie die nodig zijn om de wereld te veranderen. Maar iemand als Jeff kennen en zijn reis begrijpen heeft me geleerd dat het in feite het tegenovergestelde is: een held worden is een oefening in het aanpakken van al je angsten en persoonlijke kwetsbaarheid, het gaat over het kiezen om dag in dag uit verwoestend verlies en tragedie te overwinnen. Heldhaftigheid en triomf liggen in het feit dat tegen die verwachting in, de hoop overheerst. Het is die onwaarschijnlijk indringende hoop in een wereld van geweld en wanhoop die helden uit elkaar haalt en ons allemaal inspireert. ‘ 

Unicef Snowflake Ball - Gyllenhaal - Embed
Bryan Bedder / Getty Images

Na het werk van UNICEF-oprichter Helenka Pantaleoni te hebben geprezen, presenteerde Gyllenhaal de woordvoerder Lucy Meyer van de Speciale Olympische Spelen met de Helenka Pantaleoni Humanitarian Award (de tweede van de eer van de nacht, nadat basketbalster Dikembe Mutombo L’Oréal Luxe USA Group president Carol J. presenteerde Hamilton met de Spirit of Compassion Award eerder op de avond). “Ik kan bedenken dat niemand meer deze award verdient dan de onnavolgbare Lucy Meyer,” zei Gyllenhaal.

“Op slechts 18 jaar oud heeft Lucy vijf gouden medailles gewonnen om te zwemmen op de Special Olympics,” vervolgde hij. “Ze heeft gediend als de UNICEF Global Messenger tijdens de Special Olympics World Games, en is de officiële woordvoerder van de Special Olympics UNICEF Amerikaans partnerschap. Ze wekte kritisch bewustzijn en geld voor programma’s over de hele wereld en reisde naar Mexico, Peru, Brazilië, Paraguay en Jamaica en verspreidde haar evangelie van kracht, vriendelijkheid en menselijkheid overal waar ze komt. Ze heeft hoogwaardigheidsbekleders aan het hoofd van de U.N. gemeld en sprak dit jaar op een staatsbriefing. En Lucy verzamelde eens senatoren en politici om de Conventie over de rechten van personen met een handicap te ondersteunen. En wanneer ze geen goed doorgewinterde humanitairers laat zien hoe het is gedaan, kun je haar scoringsdoelen, zwemrondjes en surfen aan de kust vinden. Onthoud nu dat ze slechts 18 is. Wat zijn u aan het doen?”

Na het rammelen van Meyers indrukwekkende lijst van prestaties – en ongetwijfeld het publiek ertoe gebracht hun eigen productiviteit, liefdadigheid en anderszins in twijfel te trekken – presenteerden Gyllenhaal en UNICEF USA CEO & president Caryl M. Stern haar de prijs. “Heel erg bedankt,” zei Meyer. “Het is een eer om deze prijs te ontvangen en zo opwindend dat deze door Jake wordt gepresenteerd. Hij is zo cool. “We waren het daar niet meer mee eens.

Unicef Snowflake Ball - Ross - Embed
Nicholas Hunt / Getty Images

Voordat de avond ten einde liep, behandelde Diana Ross gasten naar vertolkingen van drie van haar grootste hits: “Ik kom eruit”, “Stop in de naam van liefde” en “Is niet geen berg hoog genoeg”. haar krachtige optreden, Connick Jr. keerde terug naar het podium met iets dat even krachtig was: een verslag van de fondsenwervingsinspanningen van de nacht, die maar liefst $ 3,7 miljoen opbracht voor de zaak. Dat is wat we dinsdag een succesvolle Giving zouden noemen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

4 + = 12