16 Espressos en een 5 a.m. Call Time: A Day In The Life of NBC’s Andrea Mitchell

Een paar minuten na 13 uur komt Andrea Mitchell een NBC green room binnen, vers van een show die de nucleaire deal tussen Iran, de koninklijke pasgetrouwden, plaatsvervangend procureur-generaal Rod Rosenstein en de wil-zij-won-niet-ontmoeting tussen president Donald omvatte Trump en Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un voor het wegsnijden naar een persconferentie van het Witte Huis.

“We hebben veel gedekt, nietwaar?” Zegt Mitchell, alsof het de derde of vierde keer is dat ze dit heeft gedaan en niet de zoveelste duizendste. Onmiddellijk, ontdek je een eigenschap bezeten door alle grote journalisten: honger.

Wat je misschien niet hebt gezien, is haar uitzonderlijke uithoudingsvermogen. Mitchell, die op het punt staat 40 jaar te vieren bij NBC, blijft een van de meest vastgeroeste verslaggevers van Washington, letterlijk outrunning-en scooping-collega’s, van wie velen zijn tientallen jaren haar junior. Op 71-jarige leeftijd heeft ze zeven presidenten, de nucleaire wapenwedloop en dergelijke evenementen als het bloedbad in Jonestown en het ongeluk op Three Mile Island, behandeld en ze is nu net zo druk als de correspondent voor buitenlandse correspondenten voor NBC News en de host van MSNBC’s. Andrea Mitchell rapporteert.

GERELATEERD: Hoe Monica Lewinsky omgaat met stress en publieke controle

“Ze is net als de LeBron James van buitenlandse correspondenten,” zegt NBC News politiek directeur en Ontmoet de pers moderator Chuck Todd. “Het is hetzelfde ontzag dat ik hem na al die jaren heb zien spelen. Waarom ben je stil? deze goed? Ben je niet moe? “

Mitchell ziet er niet naar uit als ze in “slank” rood in haar slanke mouwloze jurk verschijnt, zo aangewezen toen ze in de jaren tachtig de kleur begon te dragen om de aandacht van president Ronald Reagan op persconferenties te krijgen. Vandaag is het label Akris, maar Oscar de la Renta, Michael Kors, Valentino, Chanel en Loro Piana zijn ook in rotatie. Beige suede mid-hak Louboutins zegt dat ze evenveel geeft om stijl en behendigheid, terwijl ze buiten de camera Brunello Cucinelli sneakers draagt ​​voor snelheid.

Soms verrast haar enthousiasme mensen. Tijdens de presidentiële race van 2016 dook Mitchell voor Hillary Clinton en streed tegen een perskorps van voornamelijk 20- en 30-plussers. Na campagnetoespraken zou Mitchell “de lijn volgen en op de een of andere manier naar het front gaan om telkens op Clinton te wachten en haar vragen te stellen”, herinnert Kristen Welker, correspondent van het Witte Huis voor NBC News zich. ‘Ze bracht de aanpak van een welp verslaggever naar haar werk. Ik zeg het niet alleen – alle andere verslaggevers van CBS, ABC en CNN zouden zeggen: ‘Hoe doet zij dit?’ Het was een echte les dat je nooit zelfgenoegzaam kunt worden. ‘

GERELATEERD: 50 Badass-vrouwen die de wereld veranderen

Blijkbaar kun je ook niet slapen. Op de dag van ons interview had Mitchell minder dan vier uur slaap geregistreerd (haar Fitbit las 3:51 om precies te zijn). Haar dag begint meestal om 05:00 uur om de ochtendshows te doen, daarna bereidt ze zich voor op haar eigen middag en op sommige avonden, NBC Nightly News. Daartussenin zit bronontbijten (ze doet haar eigen rapportage), redactievergaderingen, schrijven voor NBCNews.com, producentenoproep en briefings van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ze wordt gevoed door bananen, pinda-M & M’s, lactosevrije yoghurt en ongeveer 16 espresso’s per dag. (“Soms leef ik gevaarlijk en heb ik een kaneel-rozijn bagel”, zegt Mitchell.) Als ze de Vandaag toon, ze tilt gewichten op met een trainer.

“Niet veel mensen van mijn leeftijd doen nog steeds wat ik doe,” zegt ze. “Maar dit is de meest uitdagende tijd voor journalisten op dit moment. Ik denk dat we in een renaissance zijn van hard-nieuws rapportage en ik wil dit doorzien. “

Ze verwijst natuurlijk naar het Witte Huis van Trump, dat ze “veel moeilijker” vindt dan de vorige zes administraties. “Feiten lijken niet uit te maken,” zegt ze. “We zien het de hele tijd, en het is echt, diep verontrustend. Als je drie bronnen krijgt, zou dat genoeg moeten zijn. Maar als ze allemaal liegen, dan heb je een echt probleem. Dus hoe kom je erachter wat het beleid is? “

Op zijn beurt heeft Trump Mitchell ‘PR-persoon van Hillary Clinton’ genoemd, een claim die Mitchell wegveegt. “Wist hij?” Zegt ze lachend. ‘Vraag het maar aan de mensen van Clinton – ze dachten dat ik een koninklijke pijn in de kont was. Ze konden me niet uitstaan. ‘

Mitchell is gewend luchtaanvallen van alle kanten te krijgen. Eerder dit jaar rangschikte ze een aantal liberalen omdat ze een oproep tot verontschuldiging tweeten nadat de komiek Michelle Wolf grapjes had gemaakt tijdens het diner van de White House Correspondents Association dat Sarah Huckabee Sanders, secretaris van het Witte Huis, “feiten verbrandt en vervolgens die as gebruikt om een ​​perfecte roker te creëren. oog. “Mitchell dacht dat het braden uit de pas liep. “Mensen kunnen worden bekritiseerd en bespot voor hun beleid of meningen,” zegt ze, “maar ik dacht dat het een veel te persoonlijke, wrede poging was om haar persoonlijk te verminderen.” (Heeft Sanders de verdediging gewaardeerd? “Ik heb haar niet gezien of praatte met haar sinds, “zegt Mitchell.)

GERELATEERD: Hoe Serena Williams voelt over moederschap en de druk om Uitvoeren

Onlangs tekende Mitchell een brief ter ondersteuning van veteranenanker Tom Brokaw toen twee vrouwen hem beschuldigden van ongewenste vooruitgang in de jaren negentig. Rachel Maddow, Mika Brzezinski, Maria Shriver en meer dan 100 andere collega’s hebben ook getekend. Terwijl de redactiekwaliteit van NBC het afgelopen jaar onder de loep werd genomen Vandaag mede-gastheer Matt Lauer werd ontslagen voor wat het netwerk ‘ongepast seksueel gedrag’ noemde, Mitchell zegt dat ze geen intimidatie tegenkwam. “Mijn ervaring, misschien omdat ik ouder ben en misschien omdat ik een soort van veteranenstatus heb, was anders en ik was me niet bewust van een heleboel dat is erkend. Ik weet de omvang niet. “Ze voegt eraan toe:” Ik denk dat mensen er nu heel, heel hard aan werken. “

Mitchell zegt dat ze ook een # MeToo-verhaal heeft, maar er in het openbaar niet over gesproken heeft. “Ik denk dat wij allemaal in die tijd dat hebben gedaan, en we hebben het op verschillende manieren aangepakt,” zegt ze. “Er waren maar weinig manieren om dergelijke problemen aan te pakken.”

Het succes van Mitchell is indrukwekkend, zeker als je bedenkt wat vrouwen tegen waren toen ze in de jaren zestig begon. Hoe deed ze het? Ze crediteert haar zeer beschaafde, hoewel bescheiden, jeugd evenals haar over het algemeen openhartige aard. De moeder van Mitchell bracht haar drie kinderen regelmatig naar musea en muzieklessen. Op school zou Mitchell in de problemen komen door terug te praten en grappen te vertellen. Maar haar ‘frisse mond’ zou de hoeksteen van haar carrière worden, te beginnen met haar baan bij Philadelphia’s KYW-radio en KYW-TV. Daar leerde ze het geheim om met iedereen op te staan, hoe intimiderend ook: “Als je te maken hebt met een pestkop, moet je er gewoon voor zorgen dat je weet wat je weet”, zegt ze..

Zo’n 32 jaar later geniet Mitchell nog steeds van de tijd die ze het gaf aan Donald Regan, Reagan’s flamboyante seksistische stafchef, in de ether. Regan heeft het ooit verteld The Washington Post dat vrouwen zich niets aantrokken van nucleaire wapens omdat “ze … geen gewichten gaan wegen of wat er in Afghanistan gebeurt of wat er gebeurt in mensenrechten.”

Het was een schandalig iets om te zeggen, zelfs tegen de normen van de jaren tachtig. Dus een paar maanden later interviewde Mitchell Regan Vandaag toen ze naar voren leunde en vroeg: “Mr. Regan, wat is het gewicht van de worp? “(Het is het gewicht van de lading die een raket kan dragen.)” Hij zat daar het langst, “herinnert Mitchell zich. “Hij had geen idee waar hij het over had. Het was slechts een van die bevredigende momenten. “

Zelfs met een selectie van grote bedragen, van Fidel Castro tot vice-president Mike Pence, wint Mitchell niet altijd. Voormalig minister Rex Tillerson gaf haar nooit een interview, maar niet vanwege een gebrek aan inspanning van haar kant. Toen hij ervoor koos om zonder persbad te reizen, besloot ze hem over de hele wereld te volgen op commerciële vluchten. “Ik probeerde hem al maanden bij te houden in de hoop een interview te krijgen, maar je kunt een militair vliegtuig niet bijbenen”, zegt Mitchell.

Met Tillerson stond er meer op het spel dan alleen maar een primeur. “Er is hier een groter probleem,” zegt ze, “wat inhoudt dat de Secretary of State geacht wordt een gratis pers te zijn. Al zijn voorgangers die teruggingen naar Henry Kissinger namen de pers om de rest van de wereld te laten zien dat een gratis pers een Amerikaanse waarde is. Het zit in onze grondwet. Het is het eerste amendement. “

Aan de top van haar huidige interview wensen lijst zijn Kim Jong-un, paus Franciscus en koningin Elizabeth II. (Mitchell tweeted als een fangirl toen prins Harry en Meghan Markle trouwden. “I looove de bruiloft, “zegt ze. “Ik kan er gewoon geen genoeg van krijgen.”)

In 1997 trouwde Mitchell ook, tot gewaardeerde econoom Alan Greenspan, toen voorzitter van de Federal Reserve. Toen hij in die rol diende, konden gesprekken over werk verraderlijk zijn, dus zegt ze dat ze helemaal geen gebruik meer maakten van kussensloop.

“Alles wat hij op zijn werk deed, was geclassificeerd, dus ik kende zijn werk nooit, maar we moesten het uiterlijk van belangenconflicten beheren”, herinnert Mitchell zich. “Ik stopte met het bedekken van alles dat nauw verwant was.”

Greenspan voltooit momenteel een boek over de geschiedenis van het kapitalisme in Amerika. “Hij is de gelukkigste die ik hem ooit op zijn werk heb gezien”, zegt Mitchell over haar man, die 92 is. Als ze over hem praat, biedt ze een zeldzame blik op een bestaan ​​dat verder gaat dan persconferenties, maar het is moeilijk om te begrijpen hoe haar downtime werkt -Lezen en tennisspelen. “Afgelopen weekend kwam ze koffie drinken en om onze kleinzoon te zien, en ze gaf me een lift om mijn auto op te halen”, zegt haar goede vriend Judy Woodruff, het anker en hoofdredacteur van de PBS NewsHour. ‘We gaan samen op stap, maar ik weet dat ze om de minuut werkt. Het is wie ze is en wat ze doet. “

Mitchell lijkt gewoon niet uitgekeken te zijn op lounge stoelen, dus vraag het niet eens. “Als ik het niet goed doe, of als ik denk dat ik mijn nut heb overleefd, zal ik de eerste persoon zijn die zegt dat het tijd is.”

Voor meer verhalen als deze, pak het augustusnummer van In stijl, op kiosken en voor digitale download 6 juli.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

6 + 1 =