Maak kennis met Virgil Abloh, the Man Behind Our Cover T-Shirt

Er is een speciaal iemand voor nodig om Streetwear naar Paris Fashion Week te brengen, maar het doet zeker geen kwaad als Frank Ocean, Kanye West en drie Kardashians op de eerste rij zitten. Dat is het verhaal van Virgil Abloh, de 36-jarige oprichter van het in Milaan gevestigde modemerk Off-White, die de bovengenoemde sterren beschouwt als goede vrienden en fans.

De buzzy spring runway-show van de ontwerper, gehouden aan de prestigieuze Descartes University in Parijs, richtte zich op de (zeer) moderne zakenvrouw, met pakken gesneden in niet-overeenkomende proporties en gepaard met T-shirts, track-broeken en glitterlaarzen voor een casual riff op officewear. “De vrouwen in mijn leven zijn super-empowered”, zegt Abloh, die ook maanlicht is als een van de creatieve regisseurs en dj’s van West onder de naam Flat White. “Ze nemen hun eigen beslissingen, betalen hun eigen huur en controleren hun eigen leven.”

Niemand belichaamt deze onafhankelijkheid beter dan onze coverster Emily Ratajkowski in maart, die één van Abloh’s hoogwaardige katoen Ts-exclusief voor In stijl en versierd met de naam in ’80s-style lettersoort-op de voorkant van ons nieuwe nummer. Hier wordt Abloh openhartig over de invloed van T en West op zijn carrière. 

Ten eerste, hoe kwam de samenwerking tot stand?

Ik ontmoette eerst [In stijl hoofdredacteur] Laura [Brown] bij Coachella in de meest relaxte sfeer, dus we werden meteen vrienden. We hadden deze coole plagerij. Toen kwam ze naar me toe met het idee van een T-shirt en ik dacht dat het perfect was-prees het T-shirt als een item. In zekere zin symboliseert het hoe belangrijk het T-shirt is in een modecontext. Voor mijn generatie kan het net zo belangrijk zijn als een rode loperjurk. Ik ben altijd al in de kunst van een T-shirt geweest en heb geprobeerd een ontwerp te maken dat begeerd is.

Off-White lijkt er trots op te zijn om een ​​straatesthetiek te combineren met hoogwaardige fabricage. Hoe luxueus is dit T-shirt?

Ik maak dingen die benaderbaar zijn, maar ik maak ze in dezelfde fabrieken in Italië als Louis Vuitton en Valentino. Dat maakt het interessant voor mij. Ik ben heel bijzonder over stoffen. Ik kan je verzekeren dat het jaren duurde om de katoen te vinden die we gebruikten.

GERELATEERD: Emily Ratajkowski blijft Instagram, één belfie tegelijk overnemen

Clone of InStyle March 2017 CVA Virgil Abloh T-Shirt - Embed
Kevin Sweeny
beschikbaar bij Off-White
$ 120

WINKEL NU

Je hebt een master in architectuur van het Illinois Institute of Technology. Wat eerst je interesse in mode gewekt?

Ik vind het geweldig dat je ideeën kunt maken en vrienden kunt laten dragen in realtime. Met architectuur kost het echt veel tijd om je ideeën op te lossen, en er zijn veel mensen waar ze doorheen moeten. 

Hoe gaat jouw vriendenfamilie om met jouw mode-ondernemingen?? 

Ik krijg daar geen enkele validatie van; mensen zijn mijn echte vrienden. Het is gewoon een kwestie van iets maken dat resoneert. Ik denk dat we in een tijd leven waarin mensen dragen wat hen goed uitkomt en wat hun persoonlijkheid zegt. Veel van mijn vrienden dragen geen off-white, maar we maken allemaal de off-white denktank. We zijn allemaal individuen, we zijn allemaal artiesten en we zijn allemaal erg kieskeurig en bijzonder. Dat is hoe ik kleding benader: ik draag dingen die me uitdrukken, en ik maak dingen voor andere mensen om zichzelf te uiten. 

GERELATEERD: I’m Obsessed: Off-White Denim

Je hebt jaren met West gewerkt. Hoe heeft hij je benadering van ontwerpen beïnvloed??

Kanye is een van de belangrijkste culturele figuren in ons bestaan. Hij is getart, gegoten en verbroken de regels, vooral in termen van multidisciplinair kunstenaarschap, of het nu muziek, mode, kunst, architectuur of film is. Hij heeft veel sferen aangeraakt, dus ik heb het geluk gehad om voor hem te werken en we zullen nog lang samen blijven werken. 

VIDEO: Cover Girl Emily Ratajkowski vertelt ons wat er in stijl is – en wat niet! 

Wat is je einddoel? Wat hoop je te bereiken, in de mode of elders? 

Kunstenaar zijn. Ik zou graag op een dag voor een huis willen werken, zodat ik mijn ideeën op de grootst mogelijke schaal kan doen. Maar nu ben ik behoorlijk tevreden. 

Dit interview is voor de duidelijkheid aangepast en gecomprimeerd.