Hoe Brandon Maxwell zijn onzekerheden en overwonnen mode overwon

Brandon Maxwell arriveert laat op de maandagochtend na de Super Bowl op zijn kantoor in Midtown Manhattan, vlak bij een vlucht vanuit Houston en een slapeloze nacht. Hij heeft geen enkele vrije dag genomen in zes weken – tijdens de vorige vloog hij naar Los Angeles en twee keer terug voor red carpet-fittingen – en zijn herfstbaan is minder dan acht dagen verwijderd. Hij draagt ​​nog steeds een Adidas trainingspak geborduurd met zijn naam, een geschenk van Lady Gaga voor het stylen van haar goed beoordeelde halftime-prestaties de avond ervoor. Maar hij lijkt niet in de stemming voor een compliment.

“Mijn foto laten maken of iemand laten zeggen dat ik groot ben, betekent echt niets voor mij”, zegt hij terwijl hij onverwacht klaagt over zijn eigen snelle succes. “Misschien ben ik moe en ik klink heel erg,” voegt hij eraan toe. “Ik meen helemaal niet. Het is alleen dat iedereen deze immense druk op jou legt om het Next Big Thing te zijn, en ik moet achterover leunen en mezelf afvragen: ‘Doet mij dat iets?’ Want aan het eind van de dag zitten ze gewoon daar te wachten tot jij vallen. Het is 2017 – we leven voor de herfst! “

Terwijl je het moeilijk zou vinden om iemand in de mode te vinden die eigenlijk niet wroet naar Maxwell, een zelfgetrainde ontwerper die twee jaar geleden de industrie imponeerde met zijn prachtig op maat gemaakte, volledig dramatische jassen, is er enige waarheid in wat hij zegt. Hete ontwerpers komen en gaan, een feit van het leven waarvan hij getuige was terwijl hij achter de schermen werkte als een sterrenstylist jarenlang voordat hij in de schijnwerpers kwam met zijn eigen collectie, die een absolute hit was met sterren als Nicole Kidman, Kerry Washington en Gaga, natuurlijk.

VIDEO: Zou je je kunnen veroorloven om naar de Oscars te gaan?

 

“Ik heb deze film een ​​miljoen keer bekeken,” zegt Maxwell. “Ik weet hoe dit verhaal gaat. Het zal naar beneden gaan. “

Maar ondanks zijn pessimisme en neuroses, of misschien vanwege hen, suggereert iets over Maxwell’s nederigheid dat dingen anders voor hem kunnen eindigen. Om te beginnen werkt hij harder dan hij echt moet.

In stijl June 2017: Brandon Maxwell
Phil Poynter

Tijdens de CFDA Awards afgelopen juni, toen hij de Swarovski Award won voor een baanbrekende ontwerper van dameskleding na slechts twee seizoenen onder zijn riem, legde hij zijn onzekerheden bloot met verwaande openhartigheid op het podium voor enkele van de meest intimiderende namen in de industrie (Beyoncé, Naomi Campbell , Donna Karan, Calvin Klein). “Ik ben een lichtelijk zwaarlijvige jongen uit Texas wiens idee van een fijne maaltijd iets is dat is opgerold tot een bal, gefrituurd en in vetvrij papier is gezet,” zei hij. “Ik was echt heel gay in een heel klein stadje, en ik had alleen de vrouwen in mijn leven om in het weekend bij me te blijven en me een normaal gevoel te geven. Toen ze me lieten aankleden en hun foto’s maakten, gaf het me een doel in het leven, en het gaf me het gevoel dat ik het kon volbrengen. “Wat hij niet leek te realiseren was dat vrijwel iedereen in de kamer zich kon verhouden naar dat gevoel een buitenstaander te zijn, omdat ze allemaal ooit uit het niets nobodies waren.

GERELATEERD: 22 van de beste zwarte jurken op de rode loper, ooit

Maxwell is 32 jaar oud, heeft peper van peper en zout en is knapper dan hij waarschijnlijk wel beseft. Hij woont in N.Y.C.’s Greenwich Village met een Franse bulldog genaamd Stella. Hij rijdt in een Range Rover. Hij is privé van zijn datingleven, maar hij heeft sinds de universiteit een serieuze relatie met zijn beste vriend en dat lijkt – net als alles – zijn humeur te verlichten. Als hij kon, zou hij Mexicaans eten drie maaltijden per dag eten. Hij heeft hoogtevrees en het niet kunnen betalen van zijn huur. Hij heeft een hekel aan pesto. Hij houdt van New Jersey omdat de winkelcentra vol zijn met ketens zoals Target, Bed Bath & Beyond en Chili’s, die hem doen denken aan zijn geboorteplaats Longview, Texas.

“Er was niets te doen in mijn stad,” zegt hij. “Toen ik opgroeide, reed ik veel en luisterde ik naar muziek. Het is de enige keer dat ik me echt vredig voel. Soms moet je naar Chili gaan, begrijp je wat ik bedoel? ‘

In stijl June 2017: Brandon Maxwell
Phil Poynter

Maxwell is de oudste van vijf kinderen. Zijn ouders, Mike Maxwell en Pam Woolley, waren gescheiden toen hij zeven was, maar zijn zus, Kady, en hun halfbroers, Dylan, Ben en Bianca, zijn zo hecht dat ze zichzelf als zielsiblings beschouwen. Zijn familie een distributeur van bier, wijn en sterke drank, maar het is zijn grootmoeder van moeders zijde, Louise Johnson, die vaak het eerst voorkomt in de verhalen van Maxwell over zijn jeugd. ‘Mammaw, zo noem ik haar’, zegt Maxwell over Johnson, die koper was van Riff, een vroegere speciaalzaak die zich richt op stijlvolle vrouwen die rijk zijn gemaakt door de olie-explosie in Oost-Texas, en waar de kleine Brandon elke dag haastte na schooltijd om haar werk te zien. Johnson verkoopt kleding van haar huis tot op de dag van vandaag en blijft Maxwell inspireren.

“Ik ben opgegroeid in een kleedkamer,” zegt hij. “Toen een klant de winkel binnenkwam, legde mijn oma elke mogelijke tas, schoen en jurk voor haar klaar om uit te kiezen. Ik denk dat dat is waar ik heb leren stylist te worden. Het gaf me een heel praktische benadering van kleding. “

De debuutcollectie van Maxwell, getoond in de spiegelende eetzaal van het disco-restaurant New York, Mr Chow, was een distillatie van de vrouwen die hij in zijn jeugd had gekend, gecombineerd met alle kennis die volgde op jarenlange mislukkingen en successen, werken naast Gaga en styling real-life magazine-editorials. Critici zagen in Maxwell’s slanke, sensuele jurken de tweede komst van Halston, ooit de uitstekende ontwerper van Amerikaanse mode, die uit Des Moines, Iowa kwam. “Dat is het mooiste compliment ooit”, zegt Maxwell over de vergelijking. “Het is gewoon heel vreemd dat ik elke dag MacDonalds ben opgegroeid en dat ik in dezelfde zin zou zijn als Halston.”

Die eerste collectie werd geboren uit wat Maxwell in zijn leven een ‘donker moment’ noemde dat hem ertoe bracht een nu-of-nooit creatief risico te nemen door zichzelf in een studio op te sluiten met muziek om zijn pijn te verwerken. “De enige manier waarop ik ooit heb kunnen communiceren, is door te creëren,” zegt hij. En hoewel de resultaten fenomenaal waren – Gaga zelf kwam Maxwell ondersteunen bij zijn debuut in de New York Fashion Week – zijn twijfels bleven bestaan.

GERELATEERD: Edgy Hipster ziet eruit

Dit jaar, in de tijd tussen de Super Bowl en de presentatie van zijn herfstcollectie, confronteerde hij opnieuw deze demonen, alleen deze keer liet hij zich “loslaten van wat ik denk dat mensen van me willen”, zoals hij in een korte tijd schreef brief die hij bij zijn shownotities heeft gevoegd. Hij ging verder dan hij ooit eerder had gedaan om zijn stijl te omschrijven als niet alleen glamoureus maar ook woest, met prachtige jurken in fuchsia en groenblauw, een enorme mollige pels en een zilveren broekpak dat glinsterde toen zijn modellen naar “Man! Ik voel me als een vrouw! “Mensen vonden het helemaal opnieuw leuk.

“Eigenlijk wilde ik alleen maar zeggen:” Hé jongens, is het cool met jou als ik een beetje uitval? “” Zegt hij. “Misschien is wat ik heb geleerd dat de perceptie die iedereen van me heeft niet de perceptie is die ik van mezelf heb, namelijk dat ik me opgesloten voelde in een doos met zwart-wit pakken en minidresses.”

Wanneer we vervolgens spreken, in maart, is het kort na een fotoshoot voor dit verhaal waarin Maxwell een hommage brengt aan een iconisch beeld van mode felheid: de jaren ’80 video’s voor “Simply Irresistible” en “Addicted to Love.” Hoewel Maxwell om te worden overgehaald om de rol van Robert Palmer op zich te nemen, is hij blij met de resultaten.

“Ik denk niet dat je een enkele foto van mij kunt vinden die niet in zwart-wit is en er erg serieus en gebogen uitziet,” zegt hij. “Dit is de eerste keer dat ik me ooit zoiets heb laten doen, wat voor mij echt oncontroleerbaar lijkt. Maar als ik rondkijk, belichaamt die foto echt de geest van de vrouwen die in mijn shows zijn en hoe we ons voelen wanneer we ze maken. En ik denk dat het ook belichaamt hoe ik me nu voel. Ik ben de jongen die wil dat het meisje met het grote haar naar buiten komt en danst op Shania Twain over de landingsbaan. Dat is wat mij gelukkig maakt. “

Maxwell klinkt zelfs ongewoon optimistisch. Na maanden van non-stop werk, heeft hij eindelijk toegestaan ​​om een ​​pauze-een vakantie in St. Barts en Anguilla direct na de show, en vervolgens een road trip door Texas te nemen. Hij is net uit het vliegtuig gestapt en hij kan niet wachten om de wereld te vertellen dat hij en zijn vriend verloofd zijn geraakt tijdens de reis.

‘Ik reed gisteravond over de snelweg in Texas en at een Dairy Queen Blizzard, zittend met een ring aan mijn vinger,’ zegt Maxwell. “Ik dacht gewoon, ‘Wauw, dit is best goed. Dit is geweldig.'”

Voor meer verhalen als deze, pak je op In stijl‘s juni-nummer, op kiosken en beschikbaar voor digitale download 12 mei.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

− 1 = 9