This Is Us Star Milana Vayntrub deelt haar vluchtelingenverhaal

Dit zijn wij actrice Milana Vayntrub is onlangs in een Het leven van vrouwen video waarin ze haar vluchtelingenverhaal vergelijkt met wat er vandaag gebeurt in de Syrische vluchtelingencrisis. Lives of Women is een digitale portretserie gemaakt door Inheemse media dat produceert korte video’s waarin de diep persoonlijke ervaringen van vrouwen worden getoond. Hieronder deelt Vayntrub haar gedachten over de crisis en wat ze kan doen om te helpen.

 

 

Big hair, acid wash jeans, Baby dirty dancing with Johnny … Oh, de jaren 80! Een tijd waarin Amerikanen cool waren met Bill Cosby en de wereld bekeken met neon gekleurde Wayfarer-brillen.

Voor mijn familie was het echter een geheel andere realiteit. In de jaren ’80 woonden we in de USSR, waar antisemitisme een diepgeworteld onderdeel van de cultuur was. Joods zijn in de Sovjet-Unie was niet eenvoudig. Niet dat ik me dat nog herinner, ik was toen amper oud genoeg om op te kauwen, maar voor mijn ouders, beide in Oezbekistan geboren Joden, was het leven een strijd.

GERELATEERD: It’s Not About Bathrooms: Laverne Cox on the Attack Against Trans Rights

Er waren geen jazzercise-klassen of Nintendo-marathons voor hen. Mijn vader en moeder konden geen werk krijgen, wat betekende dat ze geen rekeningen konden betalen, wat betekende dat ik erachter moest komen hoe de grote baby Milana moest eten. Hoewel ze een hechte, liefdevolle gemeenschap in hun buurt bouwden, werden ze op straat lastiggevallen en moesten ze zich buitenstaanders voelen in hun eigen land..

Aan het einde van de jaren 80 versoepelde de USSR zijn beperkingen op immigratie. Toen de regering zei: “Jullie willen elkaar ontmoeten?” Rende mijn familie samen met tienduizenden andere Joden naar de deur, in een poging om een ​​beter leven te leiden in Amerika.

In die tijd was de Joodse emigratie uit de Sovjet-Unie een lang en gecompliceerd proces. Mijn familie moest drie maanden in Wenen wonen, daarna in Italië voor nog eens negen, terwijl we wachtten op de vluchtelingenstatus. De Amerikaanse plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken beschreef de situatie als ” onaanvaardbaar en onmenselijk ” The New York Times, maar mijn ouders hebben het opgezogen. Ze namen klusjes op, propten zich in dure appartementen bij andere families, en hunkerende locals met hun ogen wijd nippend aan hun espresso totdat we het groene licht kregen om naar Amerika te komen.

Milana Vayntrub and Mother in Italy

Milana en haar moeder in Italië 

Hoffelijkheid

In augustus 1989 kwamen we aan in Los Angeles, waar we familie hadden. Met hun hulp, samen met die van Joodse hervestigingsorganisaties zoals HIAS, werden mijn ouders opgezet met banen. Mijn moeder werkte in een fabriek die ‘s nachts vliegtuigonderdelen produceerde en medische gebouwen schoonmaakte, en dat terwijl ze een programma voltooide dat door de Joodse Federatie werd aangeboden om een ​​geregistreerde verpleegster te worden in het Cedars-Sinai Ziekenhuis. En mijn vader, hij werkte als een donut-bezorger – ze konden eindelijk geld mee naar huis nemen en donuts voor onze familie, wat kan een dik kind als ik nog meer vragen?

Mijn ouders werkten hun ezels af voor privélessen, zomerkamplessen en gymnastieklessen (waarvan ik zeker weet dat het een voorwaarde is voor alle Russische kinderen), zodat ik kon deelnemen aan alles wat dit beloofde land te bieden had.

Ondanks al hun liefde en harde werk, als kind, herinner ik me dat ik me voelde alsof ik mijn leeftijdsgenoten niet cultureel kon inhalen. Vooral als het ging om strandhanddoeken-deze echt domme, maar echt coole, maar eigenlijk echt domme handdoeken. Al mijn klasgenoten bezaten deze kleurrijke strandhanddoeken met Disney-personages erop. Ik heb er wanhopig naar gezocht, maar in plaats daarvan had ik dit oranje en witte gedessineerde ding, een verheerlijkte Slavische kleedje – dat mijn ouders met zich meebrachten uit Oezbekistan. Voor mij was het een rooksignaal dat alle potentiële vrienden waarschuwde dat ik NIET was. VAN. HIER. Net zoals, Hier is dit ding dat ik ga uitleggen, zodat iedereen weet dat mijn familie anders is. Ik ben een “ander”. Ik kan dat nu met lichtzinnigheid zeggen omdat ik weet hoe belachelijk het klinkt, maar oy, Ik heb me echt verdomde verlegen laten voelen.

Handdoeken terzijde, we hadden geluk. Super geluk. Absurd gelukkig! Er zijn natuurlijk de verhalen die mijn ouders kunnen vertellen over hun vrienden die lastig gevallen worden door de politie en die te maken hebben met culturele spanningen, maar al met al verwelkomden onze gemeenschappen ons. Een blanke persoon zijn die een blank blank land betreedt, is een stuk eenvoudiger dan binnengaan als een persoon van kleur, of iemand die een hijab draagt, dat is een voorrecht dat we hadden dat belangrijk is om te herkennen.

VERWANT: Brooklyn Nine-Nine Actrice Stephanie Beatriz over strijden met ongeordend eten 

Milana Vayntrub's Mother's Passport Photo 1989 - Embed

Het paspoort van Milana’s moeder uit 1989

Hoffelijkheid

Wat me naar 2015 brengt … toen mannenbroodjes allemaal razernij waren, werd SnapChat een religie en werd Cosby als een pervert uitgemaakt. Het was een wild jaar in de popcultuur en het was toevallig ook het jaar dat ik besloot door te gaan vakantie in Griekenland, waar ik uit de eerste hand zag wat er gaande was met de Syrische vluchtelingencrisis.

Zo gênant als het is om toe te geven, was ik voorafgaand aan mijn reis volledig onbewust van de gruweldaden van de Syrische oorlog. Ik had geen idee dat miljoenen onschuldige mensen werden gedwongen hun huizen te verlaten, dringend hun land ontvluchten. Het is niet dat ik een idioot ben die in een grot woont – het is eenvoudig dat het gemakkelijk voor ons is om ons nieuws te cureren op basis van onze interesses. Onze reguliere nieuwsmedia hadden ook geen betrekking op de details van de burgeroorlog die uitbrak tussen de Syrische regering en extremistische groeperingen. Naar mijn mening wordt het nog steeds niet zo vaak besproken als zou moeten.

Het was op zijn zachtst gezegd een opening in de ogen en toen mijn ogen eenmaal open waren, was het onmogelijk om ze te sluiten. Het voelde dom om op vakantie te zijn. Hier waren al die mensen – moeders, broers, baby’s, grootouders – die een vergelijkbare, maar veel verwoestendere strijd doormaakten dan mijn familie doorgemaakt had, en ik verondersteld werd terug te gaan naar het nemen van selfies in het Parthenon? Nee. Geen f – manier.

Ik verlengde mijn reis en ging naar Lesbos, op een uur vliegen afstand. Het is een Grieks eiland half zo groot als Rhode Island, waar vlotten vol vluchtelingen stroomden en vrijwilligers, zoals ik, stonden klaar om hen te helpen. De mensen die ik ontmoette, hadden te voet of met de auto naar Turkije gereisd, waar ze smokkelaars betaalden om hen over de Egeïsche Zee over kleine, te krappe vlotten te brengen. Ik deed er alles aan om te helpen, maar besefte al snel dat de grootste invloed die ik zou kunnen hebben, zou zijn in het delen van hun verhalen.

Toen ik terugkeerde naar de Verenigde Staten, ging ik voor ondersteuning naar sociale media en maakte ik een YouTube-filmpje over mijn ervaringen. Ik wilde een meer menselijk en gedetailleerd beeld schetsen van de crisis die het nieuws, om welke reden dan ook, niet dekt. Aan het einde van die video heb ik een website vermeld die mensen de gelegenheid gaf om hun tijd, geld en stemmen te delen via een organisatie die ik lanceerde: Can not Do Nothing.

 

 

Ik nam de sociale media om het woord Can not Do Nothing te verspreiden, want de waarheid is dat als ik een burger zie, ik een hamburger wil. Als ik een kitten zie, wil ik een kitten aaien. Ik hoop dat als je ziet dat iemand goed doet, je misschien ook iets goeds wilt doen. En als we elkaar inspireren, kunnen we een rimpeleffect van goed creëren.

We zijn allemaal waanzinnig vergelijkbaar maar toch enorm verschillend op prachtige manieren. En we moeten niet vergeten dat vluchtelingen net zo dwaas, slim, raar of liefdevol zijn als de volgende persoon. Ze hebben lusten en liefdesverdriet, favoriet Star Wars personages en vervelende allergieën, dromen voor de toekomst en, net als wij, het recht om voor hen te reiken.

GERELATEERD: Tony-winnende actrice Sarah Jones over het creëren van personages uit haar multiraciale achtergrond

Praten over deze mensen en de crisis waarmee ze worden geconfronteerd, is de enige manier waarop verandering zal plaatsvinden. Door aan vluchtelingen aandacht, respect en middelen te geven, geven we hen de middelen om te gedijen. Hoe meer angst we hebben van deze ‘andere’, hoe meer we ze isoleren, waardoor ze zich wanhopig voelen, alleen en gestrand zonder de basale menselijke vereisten voor succes. Ik wil dat de wereld reageert op gemeenschappen in crisis met liefde, net zoals mijn familie werd toegestaan.

In de anderhalf jaar nadat ik Can not Do Nothing lanceerde, hebben we een echte, substantiële verandering in het leven van Syrische vluchtelingen kunnen bewerkstelligen. Via partnerschappen met organisaties als Carry the Future, Salam UK en The Syria Fund hebben we kinderen naar school gestuurd, een bril op recept geleverd, medische noodhulpmiddelen gekocht en duizenden mensen gevoed. Maar natuurlijk is ons werk nog lang niet klaar.

We staan ​​op een cruciaal moment in de geschiedenis. Nooit was het belangrijker voor ons om onze ogen en harten te openen voor de wereld om ons heen. We zijn allemaal influencers, dus laten we die kracht herkennen en voor altijd gebruiken. 2017 staat natuurlijk bekend als het jaar van Trumpland, kitten memes en Kardashians, maar het kan ook een keer zijn dat we terugkijken op een leeftijd waarop we opstonden om liefde, mededogen en steun te delen voor alle mensen op deze aarde . Het is aan ons om dat te laten gebeuren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

4 + 5 =